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GDR architecture and town planning in post-unification Germany: 'Geschichtsaufarbeitung' or aesthetic autonomy?

Halsall, Robert

Authors

Robert Halsall



Contributors

Peter Barker
Editor

Abstract

“Von meinem Übergangsburo im ehemaligen Staatsratsgebäude muß ich immer auf den Palast der Republik gucken. Der ist so monströs, daß ich da lieber ein Schloß hätte. [...] Den Befürwortern (des Schlosses) wird ja unterstellt, sie wollten – weil dann der Palast der Republik wegkäme – damit gleichsam die Geschichte der DDR eliminieren. Das steht für mich überhaupt nicht im Vordergrund. Wenn der nicht so häßlich und voller Asbest wäre, könnte der meinetwegen stehenbleiben.” These comments by Gerhard Schröder about the ‘Palast der Republik’ encapsulate much of the substance of the debate about GDR architecture in the 10 years since the ‘Wende’. Schröder's carefully chosen words illustrate his desire to move the debate about the retention or demolition of the ‘Palast der Republik’ away from the symbolic level of ideology, the triumph of one system over another and the elimination of the history of the GDR, to that of pure aesthetics: his personal architectural preferences for a historical building rather than the modernist ‘Palast’.

Publication Date Dec 31, 2000
Publisher Rodopi
Pages 185-214
Book Title The GDR and its history: ruckblick und revision; die DDR im spiegel der enquete-kommissionen
ISBN 9789042014527
Institution Citation HALSALL, R. 2000. GDR architecture and town planning in post-unification Germany: 'Geschichtsaufarbeitung' or aesthetic autonomy? In Barker, P. (ed.) The GDR and its history: ruckblick und revision; die DDR im spiegel der enquete-kommissionen. Amsterdam: Rodopi, pages 185-214.
Keywords Germany; Architecture; Town planning
Publisher URL http://www.rodopi.nl/senj.asp?BookId=gm+49

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